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방사능모니터링

방사선 치료를 받은 유골을 화장한 화장터와 직원에서 방사성 물질 검출

관리자 | 조회 28 | 2019.03.14 11:13

항암치료를 받던 남성이 사망한 후 유골을 조사했더니 방사성 물질이 검출되었다고 합니다.

또한 화장터에서 일하는 직원의 소변에서도 방사성 물질이 검출되었는데, 시신을 화장할때 고온에서 휘발된 방사능 물질을 흡입해서 오염된 것으로 보고 있다고 합니다.

물론 그 방사선량은 미량이였다고 합니다만...

미국 일부 주에서는 방사성 물질이 잔류하는 시신을 화장하는 것은 불법이라고 하는데요.

앞으로 미국에서는 이에 대한 조사를 통해, 화장터 직원과 시민들을 보호할 수 있도록 하겠다고 합니다.

방사선 치료 후의 관리가 얼마나 중요한 지 보여주는 기사라고 할 수 있습니다.


우리나라는 방사선 치료를 받은 환자들과 사망자에 대한 처리는 어떻게 하고 있는지가 궁금해 집니다.


 https://www.afpbb.com/articles/-/3213667


 [3월 12일 AFP]


2017년말, 방사성 핵종 "루테튬 177"에 의한 췌장암 치료를 막 받은 69세의 미국인 남성이 사망해, 사체는 사망 5일후에 화장되었다.

그로부터 3주 후, 애리조나주의 메이요 클리닉(Mayo Clinic)에서 방사선 안전관리 책임자로 일했던 케빈 넬슨(Kevin Nelson)은 이 남성이 다른 병원에서 숨져 이에 대해 늦게 알게 된 것을 불안하게 생각하기 시작했다.

넬슨씨가 예전에 근무했던 플로리다주에서는 방사성 물질이 잔류하고 있는 시신을 화장하는 것은 불법이었다.


하지만 애리조나주에서는 어떨까.

조사 결과 애리조나주에는 관련 법규가 존재하지 않아, 불법은 아닌 것으로 드러났다.


그러나, 에리조나주 당국은 넬슨씨의 입회 아래, 화장한 남성의 방사선량을 측정하기로 했다.

가이거 카운터(방사선측정기)를 이용해 화장로, 진공필터, 유골 분쇄기를 계측하자 루테튬이 검출됐다.

또, 화장장 직원의 소변 검사를 실시했는데, 루테튬은 검출되지 않았지만, 다른 방사성 물질인 테크네튬 99가 적지만 검출되었다.

테크네튬99는 병원 진단검사에 널리 쓰이고 있다.

다른 환자를 화장했을 때에 사체에 잔류하고 있던 테크네튬이 고온에서 증발했고, 직원은 그것을 흡인해, 오염된 것으로 생각되었다.

극히 작은 수준

넬슨씨와 동료인 네단 유(Nathan Yu)씨는 2월 27일 결과를 미국의약회잡지(JAMA)에서 발표했다.
넬슨씨에 의하면, 검출된 방사선량은 "매우 극히 적다"라고 한다.

또, 이 화장장 직원이 받은 방사선량은, 미 원자력 규제위원회(NRC)가 정한 일반 대중의 연간 선량 한도에 전혀 미치지 못할 정도라고 "매우 자신 있게 말할 수 있다"라고 덧붙였다.

◆방사성 의약품 치료 및 검사 세계 4000만 건

박동기나 제세동기 등, 화장중에 폭발할 가능성이 있는 체내 이식형의 기기는, 화장전에 화장터에서 제거된다.

하지만, 미국의 많은 주에서는, 사체에 잔류하고 있는 방사성 물질이라고 하는 귀찮은 문제에 대해서는 대처해 오지 않았던 것처럼 보인다.

AFP가 취재한 NRC의 홍보담당자에 따르면, 연방 차원에서는 방사선 치료를 받은 환자의 시신 처치에 대해 화장이나 부검 등을 법률로 규정하고 있다.

화장업체에 대해서는 엄밀히 말하면 규제하지 않지만 규제에 실효성을 갖도록 하기 위해 병원이 화장장에 피폭의 위험성을 보고해야 한다.

이번 경우 직원들의 피폭선량은 위험한 수준이 아니었다.하지만, 방사성 의약품에는 많은 종류가 있어, 그것들은 다른 온도에서 휘발한다고, 유씨는 경고한다.

입수할 수 있는 바로 앞의 데이터가 되는 2006년의 시점에서, 방사성 의약품을 사용한 치료나 검사는 전세계에서 4000만건에 이르고 있었다고 한다.

넬슨 씨 등은 이 위험성의 평가 방법을 개선할 필요가 있다고 호소한다.

전미장사협회(NFDA)는 AFP의 취재에 최근까지 애리조나 주의 건에 대해 알지 못했다고 밝혔다.하지만 이 건에 대한 추가 조사를 지원하겠다고 밝혔다.

협회는 또 "화장전에 환자의 시신의 방사선량을 측정하는 등", 화장장의 직원이나 일반시민을 보호하기 위한 조언이나 권고를 환영한다고 밝혔다.



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